samedi 20 février 2010

When will we finally get it?

As a leading reporter and Executive Editor at Radio Haïti Inter until 1980, Arold Isaac, Sr. had the opportunity to travel to all corners of Haiti and see the people at work. Exiled, he started a new life in Canada. After university studies in the sciences, he has led a career in industrial management in Quebec for 25 years. Following the disastrous earthquake that struck in the vicinity of Port-au-Prince on January 12, 2010, Mr. Isaac lends his voice to the examination of the deep roots of Haiti's problems and of the equally deep solutions that are called for. He writes as a concerned observer and as a Haitian. Thomas Kielczewski

When will we finally get it?
By Arold Isaac Sr.
(Translated from French by Thomas Kielczewski)

The hour of reckoning
The hardship that seems to stalk Haiti has just delivered an unusually violent blow. Horror has reached a climax. Even if the catastrophe administered the knockout punch, it caught us in full distress, for we had already hit rock bottom. When the earth cracked and opened under us on January 12, 2010, our decrepitude was an extremely unfortunate factor, for, cruel irony, on the day Haiti sustained a blow to the head, none of the regions spared by the quake were able to come to its rescue. When the reconstruction occurs, will the backwaters once again be left to their own devices? In the hour of reckoning, as we heal our wounds, we must brave our demons and show our real hand. It's now or never.

Throughout our two hundred years as a nation, we have always had our social, political, economic, and diplomatic problems. This is the fate of poor countries and we were poor indeed. But none of that compares to the events of the last few years. Our true decline began only forty years ago. How did we get to this point?

An unprecedented problem
What we have experienced in the past half-century is unprecedented in the history of Haiti and is on a wholly different scale from past tribulations. For the nature of our tragedy is primarily economic and financial; whatever you do, please do not summon history, geography, or superstition.

About halfway through the 1960s, a break occurred in the historical fabric: a new parasitic economic creation was born, and with it, a flesh-eating canker. Nothing would ever be the same. The phenomenon saw astonishing growth in the 1970s, and peaked in the 1980s.

The change was insidious but dramatic. Those of you who were around back then, please, reach back in your memories. Look at the early 1970s, then at the late 1990s. Notice the deterioration of schools, hospitals, electrical grid, water distribution system, and agricultural commodities. Notice the blistering growth of chaotic suburbs, of the "borlettes" (lottery), of "Miami rice," and of "schools of convenience." In roughly twenty years, the few things that still allowed us to call ourselves a country had disappeared. By way of an explanation, some will talk of "bad luck"; others, less desirably, will concoct a pact with the devil. When we are at a loss for words, even for what to do, rational thought gives way to off-the-wall, mystical, or downright racist flights of fancy. Do you really think that after two hundred years, history, geography, or the Vodou ceremony at Bois Caiman would suddenly clamor for their due?

Rather, the real cause of this decline was this new parasitic economic creation. It was a blight that gobbled up all that it came in contact with. It literally cannibalized anything resembling a real economy. We had been a poor country. Since then, whether we like to admit it or not, we have become nothing more than a gigantic "beggars' court," a vast, lawless zone where crooks and anarchy reign supreme.

It is not our political institutions that undermine the economy; it is our economic system that undermines our politics.

An engineless economy
Our socioeconomic system is like a truck without an engine. Push it and it inches forward; let it go and it rolls back.
• It doesn't need a functioning fiscal system. Government officially relies on international aid for its budgetary viability (World Factbook, CIA).
• Neither does it require an effective system of mass education. Two out of three educated Haitians live abroad (OCDE 2006), and Haiti's educational system is an empty shell.
• As its ultimate paradox, it doesn't even need to create jobs to function; more than two-thirds of the population is not officially employed (World Factbook, CIA).

The system is on life support and produces nothing. It's being kept alive artificially by intravenous injection. When will we understand that we are misguided in our approach to the question of Haiti? When will we finally get it?

Commentators and donors lose themselves in speculation to explain their repeated failures with this patient whose throes grow more heartbreaking by the day and yet who refuses to die. Despite all the partnerships, pledges, and the hundreds of millions invested, the haitian malady grows in exponential fashion. Nothing seems to check its progression.

An American Treasury Department expert (J.B. Taylor, 2003), testifying before the US Senate Foreign Relations Committee, once declared that "years of economic mismanagement, political instability, and weak rule of law have produced this tragedy." The tragedy he mentions is an assessment of the disastrous record of several years of financial and technical assistance to Haiti.

Hurtful prejudice
Curiously, he doesn't have any difficulty in assigning a cause of this "tragedy." Why have the treatments applied so far always been worse than the disease? According to our expert, we don't have to look very far: it's the political climate that hinders foreign aid. Which only goes to show how convenient it is to be both judge and jury!

Those are the words of an American official, but we both know that they could have come from a Canadian, a German, a Haitian, or anyone else. The reality he describes is undeniably tragic. But the real tragedy is not in his assessment; it's in the conclusion he draws: that the political environment is the cause of the problem and an obstacle to the solution. This is usually acknowledged in even the friendliest of circles.

To its credit, this conclusion at least steers clear of the nonsensical hogwash spouted by believers in the supernatural. Still, this explanation is handiest to those who have chosen not to care. For like many of us, they apparently mistook the effect for the cause and the cause for the effect. Whereas this is not the natural order of things. If politics is the roof of a house, the economy is the foundation. To claim that the foundation is not finished purely because there's something wrong with the roof is sheer madness.

In life, prejudice often keeps hurting those whom it targets. This distorting prism has always guided all forms of assistance to Haiti, and still does. How can we be so hopelessly blind, so stubborn in our misconception? How many failures will we need in order to understand? Can we at least try to look at the problem from a different angle?

The water analogy
Before we peek inside this infernal mechanism, let's make an analogy between the water cycle and what economists call the flow of capital. The rain that falls on a verdant, tree-covered mountain percolates through the soil, feeds the water table and streams, which in turn irrigate a rich and fertile valley. Water, when treated this way, is a source of life.

By contrast, the same rain, falling on a mountain that has been stripped bare, remains at the surface, rushes down the slope, floods the valley, and buries it under silt and mud. Water, thus treated, is a calamity. In both cases, the same water fell from the sky. What can turn something life-giving into something calamitous? Nothing more than the way in which it is soaked up, digested, and assimilated. The same holds true for the inflows of capital in an economy.

A closer look
In the 1960s, if we recall, a new dynamic emerged in the geopolitical context of anticommunism, one of the key principles being the deliberate neglect of the countryside and the establishment of a "centralized republic of Port-au-Prince." All of this occurred against a background of intensifying international aid. Political terror prompted a brain drain, while increasing poverty translated into a steady drain from the workforce. At one point, in the 1970s, save for a tiny minority, there were but two categories of Haitians: those who had already left and those who hoped to leave. All hopes became focused abroad, the source of all the precious cash sent home by political and economic exiles. The exodus snowballed, right down to the "boat people." The mechanism was careening out of control. It would never stop.

An immediate consequence of this new model were massive inflows of fresh, interest-free capital, which would reach up to 25% of GDP (J.B. Taylor, 2003). In 2002, remittances by the diaspora were flirting with the $US1 billion mark, while at the same time foreign aid was leveling off at $US 150 million. In 2006, remittances rose to $US 1.65 billion (Inter-American Development Bank, 2007). Imagine the impact of this phenomenon on such a small economy!

A poisoned gift
"Only gradually, did it come to be recognized that it was not just the scale of remittances, but also the way in which they are used that is of crucial significance for the economies of the migrants' home countries". (Thomas Straubhaar, INTERECONOMICS, March/April 1985)

At first, everyone was relieved, euphoric, and entranced by this manna from heaven falling onto a destitute population. Who would have dared question the long-term effects? What wasn't understood (and still isn't) is that this sky-borne bonanza was toxic under the circumstances. Coming from international money lenders and from the diaspora, this growing and continuous cashflow would corrupt the economy and tip it into the pernicious spiral.

Furthermore, all this buying power, which the local production couldn't even begin to absorb, was going directly toward boosting imports, not only of manufactured good, but also of agricultural products: US$500 million in exports in 2008, against US$2 billion in imports (World Factbook, CIA). Even worse, some local industries that had managed to stay afloat were crippled overnight and washed away by this tide. No one wanted to be seen wearing locally produced articles amidst the "made in USA" wave.

This inflow of capital did not mechanize the labor of the craftsman tailor or woodworker; it wiped out their industries entirely to the sole benefit of imports. Let's recall how we became net importers of rice. This had an instant disincentivizing effect: middle school kids would drop out massively and wait three or four years for the magical visa of freedom beckoning them to "New York"; those who didn't dare drop out found cover in "schools of convenience" to dupe their absentee parents. At any rate, what was the draw of earning a diploma when the economy couldn't care less, and Florida was so near?

Everything seemed to flow toward one common goal: to smother local industry and reinforce this passive cycle of dependence. Around this time, some efforts were made at industrialization (through subcontracting), which attracted even more foreign currency without producing anything for the local market, thus adding to the problem. Finally, drug trafficking put the last nail in the coffin.

Targeting the root of the problem
Note that the idea is not to remove, or even to shrink, foreign remittances or foreign aid. Remember the water analogy. A problem must be understood in order to transform it and turn it to our advantage. We must change the process of assimilating capital and thus change it from a calamity into a source of life. Any initiative that ignores this singular and important fact is doomed to failure, and for good reason.

Once upon a time, the saying was,"ANYTHING but Duvalier!". If politics, or any form of government were the cause of our fall from grace, then the end of the dictatorship should have led to an improvement, or at least should have stopped the fall. Instead, we got a "dance of generals" and things started going to hell in a handbasket. To enlist luck to our cause, our rallying cry became, "ANYTHING but the Army!". Only once the Army was disbanded, our fall, far from slowing down, became dizzying. Weary and cynical, our chant then became "ANYTHING but Aristide!". Hardly slowed, our gallop toward hell then became a stampede: we had reached rock bottom! Or so we thought, until the final blow of January 12, 2010, which proved that there is a place worse than hell. Like the Hydra of mythology, every head lopped off sprouts two new ones; the beast continues to exhale its foul and murderous breath. Meanwhile, we are still plodding along the same path, one failure after another, convinced that the solution lies first and foremost in the overhaul of our political institutions and in the cleanup of our morals. Are we not allowed to wonder whether we simply aren't on the right track?

An engine for the economy
The solution will inevitably involve the emergence of a class of agricultural and industrial producers whose interests will coincide with those of the community. We will need agricultural and industrial products, handicrafts, and cultural products of local execution and for local consumption in order to transform foreign cash into lasting wealth. To achieve this, we will need to incentivize, facilitate, and support the creation of a critical mass of local producers of all sizes, in every field, and in all regions. We will need to woo not only foreigners, but Haitians as well. Granted, we do not have a robust entrepreneurial culture, but this shouldn't stop us! How many Haitians squandered their hard-earned savings abroad to build a house in Haiti that they frequently cannot even occupy? They will have to be encouraged to invest in agricultural and industrial production.

It seems ironic that while venture capital and credit are often the hardest to secure for stimulating entrepreneurship, these things are precisely what foreign cash could offer us on a silver platter, year after year. A country where everything remains to be done is a paradise for businesspeople, and unfortunately for wheelers and dealers and robber barons as well. Thus, we will need to accompany new entrepreneurs in their first steps, supervise them, educate them if need be, and most of all, protect them from themselves and from hostile elements and stubborn, backward-looking defenders of the status quo. This solution will not be implemented seamlessly, for the current system, as it is, is too lucrative a target for theft and "war profiteering." The perpetrators will not sit quietly on the sidelines and watch the dismantlement of their old stomping grounds. We will need to convince the less hostile ones that there are other ways to profit than through corruption, monopolies, or plunder. Above all, we can't afford to become discouraged!

This is the real engine of change that will break the old vicious circle and launch the virtuous one. This new national movement will learn how to pay for its roads, its bridges, its skilled workers, its schools, its legal framework, and its bank credit simply because it will need all these things, because they will be inseparable from its success. At that moment, the politico-legal edifice will start playing its facilitating and regulatory role.

Only after we set this process in motion will we be able to turn our attention to reforming social and political attitudes.

Arold Isaac, Sr.
Montreal, January 18, 2010

dimanche 24 janvier 2010

Idées pour un «Plan Marshall» en Haïti.

Il ne suffit pas de faire le bien, il faut aussi le faire bien. Alors, faisons en sorte que ceux qui sont morts ne le soient pas en vain. La ville de Port-au-Prince est terrassée, elle doit être reconstruite absolument. La «République de Port-au-Prince» est anéantie, elle ne doit plus jamais revivre.

L’idée d’un «Plan Marshall» pour Haïti séduit parce qu’elle évoque cette générosité colossale à la mesure d`un cataclysme. Mais la comparaison s’arrête là. Car symboliquement, disons que le Plan Marshall pour l’Europe, déblayait et reconstruisait des choses détruites, tandis que le Plan Marshall pour Haïti construira des choses qui n’existent pas encore. Il lui faudra panser, penser, tracer, défricher puis construire. Certes, il faudra répondre vite à l’urgence des sinistrées de façon durable. Mais la vraie justification d’un plan de cette envergure ne se mesure pas à la taille d’une ville.

Cette fois-ci, si c’est la bonne, ce qui n’a jamais été sera. La ville au service de la campagne, Port-au-Prince au service d’Haïti. Mais le maître mot doit être «Décentralisation».

Contrairement à la croyance générale, bien moins que de l’argent, c’est de la bonne volonté qu’il nous faudra avant tout. Certaines formules gagnantes ont déjà été appliquées en Haïti. Malheureusement, elles ont échoué, par ce qu’elles ne coûtaient pas assez cher pour racoler les donateurs et assurer la fortune des corrompus. (Ex : Puits artésiens à 500$US l’unité dans Sud - projets abandonnés en 1978).

Il y a des experts pour étudier la faisabilité des projets et évaluer leurs coûts en agriculture, en santé, en éducation etc. Il y a aussi des experts pour réaliser les projets. Cependant il n’y a pas d’expert vous dire le genre de pays qu’il vous faut pour vivre.

Aussi, avant de demander de l’argent et encore de l’argent, donnons-nous des objectifs clairs, mesurables et mobilisateurs. Si nous n’atteignons pas entièrement un objectif, ce sera en soi un moindre mal, au moins il nous aura permis d’avancer dans la bonne direction. Sans chercher à imposer un point de vue, jetons à tous vents quelques pistes de solution pour alimenter la réflexion.

Il n’y a rien qui de tout cela qui nécessite des sommes d’argent astronomiques. Bien au contraire, mieux que de l’argent, le transfert et l’adaptation du savoir-faire par la coopération internationale est l’avenue tout indiquée. Ex :
• irrigation (Israël)
• microcrédit (Bangladesh)
• alphabétisation (Nicaragua)
• santé (Cuba)

Éradication de l’analphabétisme en 3 ans.
• Contribution volontaire des travailleurs, des écoliers et des étudiants (exemple du Nicaragua ont 800000 personnes alphabétisées en 6 mois)
• La ville au service de la campagne pour la première fois et volontairement.

Campagne nationale de reboisement et Revalorisation des sols en 5 ans
• murs de soutènement, couverture végétale, terrasses, cultures en gradin, reconstitution des bassins versants, irrigation, drainage.
• travaux d’infrastructure pour tous les paysans sans terre non affectés aux tâches agricoles.

Campagne nationale pour l’autosuffisance alimentaire en 5 ans
• coopérative agricole,
• coopérative de distribution.
• débouchées régionales ou nationales assurées
• labels de qualité et certification avec pour les adhérents
o assurance-récolte
o prix minimums garantis.

Hygiène et premiers soins pour tous les haïtiens en 2 ans.
• Formation rapide et massive d’auxiliaires en soins santé pour tous.
• Chaque échelon de gouvernement finance la santé de base à son niveau :
o centre de premiers soins,
o dispensaires de village,
o dispensaires-hôpitaux,
o hôpitaux régionaux,
o centres de santé nationaux.

Bons d’État et appels publics à l’épargne pour investir dans les ports et aéroports de province, pour l’électricité, l’eau potable. Là où il y a des profits à faire il y a des investisseurs, or de telles infrastructures sont rentables dès que l`économie d’une région les requiert. Bien entendu, pour des secteurs aussi névralgiques, c’est la fondation même de l’économie, il faudra des mécanismes nationaux de surveillance des prix.

Appels à investisseurs pour la fabrication locale de biens de consommation courante.
• Incitatifs fiscaux
• Label de qualité et certification
• Taxation prohibitive des produits importés de luxe pour soutenir l’industrie nationale.
• Contenu haïtien minimal pour la mention «made in Haïti» sur le marché intérieur.
• Campagne de valorisation des produits locaux.

Ce ne sont pas les grands idéaux qui mènent le monde, ce sont les intérêts particuliers qui motivent les êtres humains. Les idéaux sont des balisent pour empêcher que les intérêts particuliers, souvent à court terme, supplantent ceux de la collectivité, généralement à long terme.

N’êtes-vous pas fatigués de l’étiquette : «pays le plus pauvre de l’hémisphère occidentale». Alors, s’il vous plaît n’hésitez pas à critiquer ce texte et faites-le de bonne foi, ce sera toujours positif.

Arold Isaac Sr
Montréal, 24 janvier 2010

samedi 23 janvier 2010

Haïti: Quand comprendrons-nous enfin?

L’heure du bilan

Le sort qui semble s’acharner sur Haïti vient de frapper avec une fureur rarement observée. L’horreur est à son comble. Toutefois, si le cataclysme a porté le coup de grâce, il nous a surpris en pleine agonie, nous avions déjà touché le fond. Quand la terre s’est dérobée sous nos pas le 12 janvier 2010, notre délabrement s’est révélé un facteur extrêmement aggravant. Ironie du sort, aujourd’hui que Haïti est frappée à la tête, aucune des régions épargnées par le séisme n’est en mesure de lui porter secours. Quand il faudra reconstruire, l’arrière-pays sera-t-il encore une fois laissé pour compte ? À l’heure du bilan, quand il faudra panser nos plaies, nous devrons affronter nos démons et mettre les vraies cartes sur la table. C’est maintenant ou jamais.

Tout au long de nos deux cents ans d’existence, nous avions toujours eu des problèmes sociaux, politiques, économiques et diplomatiques. C’est le lot des pays pauvres et nous étions encore un pays… pauvre. Mais rien de tout cela n’est comparable à ce que nous avons connu ces dernières années. En effet, notre véritable déchéance a commencé il y a quarante ans à peine. Comment en sommes nous arrivés là ?

Un problème inédit

Ce que nous vivons depuis un demi-siècle est inédit dans l’histoire d’Haïti et n’a aucune commune mesure avec ses péripéties antérieures. Car, notre vrai drame en est un d’économie et de finance avant tout. Alors, de grâce, n’invoquez surtout pas l’histoire, la géographie ou les superstitions.

Au milieu des années 60, il s’est produit une cassure dans la trame historique : la naissance d’une nouvelle structure économique parasitaire était née et, avec elle, la gangrène. Rien n’allait plus être comme avant. Le phénomène a connu une croissance fulgurante dans les années 70, pour atteindre son apogée dans les années 80.

Le changement était insidieux mais radical. Pour ceux qui le peuvent, faites l’effort, remontez dans vos souvenirs. Regardez le début des années 70, puis la fin des années 90. Voyez-vous la dégradation des écoles, des hôpitaux, de l’électricité, de l’eau potable, des denrées agricoles ? Voyez-vous la croissance fulgurante, de la banlieue anarchique, des «borlettes*», du «riz importé», des «écoles de complaisance». En une vingtaine d’année, le peu qui faisait encore de nous un «pays» avait disparu. En guise d’explication, certains parleront de «malchance» ; d’autres, peu recommandables, inventeront un pacte satanique. Quand nous ne savons plus quoi dire et encore moins quoi faire, le rationnelle cède le pas aux élucubrations loufoques, mystiques et racistes. Pensez-vous vraiment que soudainement, après deux cents ans, l’histoire, la géographie ou la cérémonie du Bois Caïman auraient décidé de nous réclamer leur dû ?

Non, la vraie cause de cette déchéance est cette nouvelle structure économique parasitaire. C’est une gangrène qui a bouffé tout sur son passage. Elle a littéralement phagocyté tout ce qui pouvait s’apparenter à une véritable économie. Avant, nous étions un pays… pauvre. Depuis, n’en déplaise à notre ego démesuré, nous ne sommes plus qu’une gigantesque «cour des miracles», c'est-à-dire une vaste zone de non-droit ou les escrocs et l’anarchie règnent en maîtres.

Ce n’est pas notre superstructure politique qui ruine l’économie, c’est notre structure économique qui mine la politique.

Une économie sans moteur

Notre structure socio-économique est comme un camion sans moteur. Poussez-la, elle avance un peu ; lâchez-la elle recule.

· Elle n’a pas besoin d’un système fiscal fonctionnel. Le gouvernement compte officiellement sur l'aide économique internationale pour sa viabilité budgétaire (World Factbook, CIA)

· Elle n’a pas davantage besoin d’une éducation de masse efficiente. : deux haïtiens éduqués sur trois vivent à l’étranger (OCDE 2006) et le système d’éducation est une coquille vide.

· Paradoxe ultime, elle n’a même pas besoin de créer de l’emploi pour fonctionner : plus des deux tiers de la population active n'ont pas d'emploi formel (World Factbook, CIA).

Le système est grabataire et ne produit pas. Il est maintenu en vie artificiellement et s’alimente par intraveineuse. Quand comprendrons-nous que nous faisons fausse route sur la question haïtienne ?

Les observateurs et les bailleurs de fonds se perdent en conjectures pour expliquer leurs échecs à répétition face à l’agonie de plus en plus tragique de ce malade qui refuse de mourir. Malgré tous les partenaires engagés, les efforts consentis, les centaines de millions englouties, le mal haïtien s’amplifie de manière exponentielle. Rien ne semble vouloir arrêter sa progression.

Un expert du Trésor américain (J.B. Taylor, 2003), témoignant devant la Commission des affaires étrangères du Sénat, a déclaré un jour, c’est moi qui traduis : «Des années de mauvaise gestion économique, l'instabilité politique et la faiblesse de l’état de droit (rule of law) ont causé cette tragédie». La tragédie dont il fait état est un bilan, le constat désastreux de plusieurs années d’assistance financière et technique à Haïti.

Les préjugés ont la vie dure

Etonnement, il n’a pas l’air de douter un seul instant de la cause du la « tragédie». Pourquoi les remèdes appliquées jusqu’ici sont toujours pires que le mal ? Selon notre expert, il ne faut chercher trop loin, c’est le climat politique qui entrave l’aide étrangère. Comme quoi, il est vraiment commode d’être juge et parti.

Ce sont des propos d’un officiel américain, mais nous savons, vous et moi, qu’ils auraient pu venir d’un canadien, d’un allemand, d’un haïtien ou de n’importe qui d’autre. La vérité qu’il décrit est indéniablement tragique. Mais la vraie tragédie, ce n’est pas le constat, qu’il a fait, c’est la conclusion qu’il en a tirée : l’environnement politique cause le problème et bloque la solution. Cela est généralement admis même dans les milieux les mieux intentionnés.

Cette conclusion a au moins le mérite de s’écarter des billevesées et des fadaises des tenants du surnaturel. Cependant, cette explication est commode seulement pour qui veut s’en laver les mains. Car, comme beaucoup d’entre nous, il a pris manifestement l’effet pour la cause et la cause pour l’effet. Or, ce n’est pas l’ordre naturel des choses. Si la politique est la toiture d’une maison, l’économie en est la fondation. Dire que la fondation n’est pas terminée par ce que la toiture est mauvaise relève du délire purement et simplement.

Que voulez-vous, les préjugés ont la vie dure. Ce prisme déformant a toujours guidé et guide encore toutes les formes d’assistance à Haïti. Comment pouvons-nous être aussi désespérément aveugles, aussi acharnés dans l’erreur ? Combien nous faudra-t-il d’échecs, pour comprendre ? Pouvons-nous au moins regarder le problème sous un angle différent ?

L’analogie de l’eau.

Avant de voir la mécanique de cette machine infernale faisons une analogie entre le cycle de l’eau et ce qui s’appelle en économie, les mouvements de capitaux.

La pluie qui tombe sur une montagne boisée et verdoyante, pénètre le sol, alimente les nappes et les cours d’eau qui a leur tour irriguent une vallée fertile et riche. L’eau ainsi traitée est source de vie.

Par contre, la même pluie qui tombe sur la montagne dénudée, reste en surface, dévale la pente, inonde la vallée et l’enterre sous la boue et les alluvions. L’eau ainsi traitée est une calamité.

Dans les deux cas, c’est de l’eau venue du ciel, qu’est ce qui peut changer une source de vie en calamité ? Rien d’autre que la façon de l’absorber, de la digérer et de l’assimiler. Il en est de même des afflux de capitaux dans une économie.

Voyons cela de plus près

Dans les années 60, on se le rappelle, une nouvelle dynamique a émergé dans le contexte de la géopolitique anticommuniste, avec à la clé, la débilitation systématique de la campagne, l’instauration de la «république centralisée de Port-au-Prince» sur fond d’intensification de l’aide internationale. La terreur politique alimentait la fuite des cerveaux, l’appauvrissement général celle des masses laborieuses. À un moment donné, dans les années 70, à part une infime minorité, il n’y avait plus que deux catégories d’haïtiens : ce qui sont partis et ceux qui attendent de partir. Tous les espoirs s’étaient tournés vers l’étranger d’où venait la manne des exilés politiques et économiques. L’exode avait fait boule de neige jusqu’aux «boat people». La machine s’était emballée. Elle ne s’arrêtera plus.

Conséquence immédiate de cette nouvelle donne, un afflux massif de capitaux frais et libres d’hypothèque, qui atteindra jusqu’à 25% du Produit intérieur brut (J.B. Taylor, 2003). En 2002 les transferts de la diaspora frisaient le milliard de $US, quand au même moment l’aide étrangère plafonnait à 150 millions de $US. En 2006 les transferts ont grimpé à 1,65 milliard $US (Banque interaméricaine de développement, 2007). Imaginez l’impact de ce phénomène sur une si petite économie.

Un cadeau empoisonné

«Only gradually, did it come to be recognized that it was not just the scale of remittances, but also the way in which they are used that is of crucial significance for the economies of the migrants’ home countries».

(Thomas Straubhaar, INTERECONOMICS, March/April 1985)

Au début, tout le monde était soulagé, euphorique, envoûté devant cette manne tombée du ciel pour une population démunie. Qui aurait osé questionner ses effets à long terme. Ce qui était incompris (et l’est encore !) c’est que cette manne tombée du ciel était toxique dans les circonstances. Venant de bailleurs de fonds internationaux et de la diaspora, ce flux croissant et ininterrompu de capitaux, allait pervertir l’économie et engendrer la funeste spirale.

Aussi, ce pouvoir d’achat que la production locale ne pouvait pas absorber, allait-il directement grossir les importations, non seulement de biens manufacturés, mais également de produits agricoles : 500 millions US$ d’exportation en 2008, contre 2 milliards US$ d’importation (World Factbook, CIA). Pire, certaines productions locales qui subsistaient encore tant bien que mal étaient mises à mal du jour au lendemain et balayées par la marée. On n’osait plus porter les articles fabriqués localement devant la vague « made in usa».

Ce flot de capitaux n’a pas échangé l’artisan tailleur ou l’ébéniste pour l’industriel, il les a anéantis au seul profit de l’importation. Rappelons-nous comment nous sommes devenus importateurs nets de riz. Il a créé un effet démobilisateur instantané : des gosses de la classe moyenne quittent massivement l’école, trois ou quatre ans, en attendant le visa de la délivrance, pour « New York »; ceux qui n’osent pas décrocher, trouvent refuge dans les écoles de complaisance pour leurrer leurs parents absents. De toute façon, à quoi bon décrocher un diplôme dans une économie qui n’en a cure, quand La Floride est si proche.

Tout semble concourir dans un seul but : noyer l’industrie locale et à renforcer cette dépendance passive. Les efforts d’industrialisation par la sous-traitance amènent aussi des devises sans produire pour le marché local. Ce qui ajoute aussi au problème. Enfin, le trafic de drogue a cloué le dernier clou du cercueil.

Attaquer le mal par la racine

Attention ! Il ne s’agit pas de supprimer, ni même de réduire les transferts d’argent ou l’aide étrangère. Rappelez-vous l’analogie de l’eau. Il faut comprendre le problème pour le transformer et en faire un atout. Il faut changer le processus d’assimilation de ces capitaux pour changer cette calamité en source de vie. Toute velléité qui ignore cette donnée unique et capitale est vouée à l’échec, et pour cause.

Il fut un temps où nous disions : «TOUT sauf Duvalier !, Si la politique, ou une forme de gouvernement étaient la cause de cette dégringolade, la fin de la dictature aurait mené à une amélioration ou, au moins, l’aurait arrêtée. En lieu et place, ce fut le bal des généraux avec une accélération de la descente aux enfers. Pour conjurer le sort, nous avions crié, «TOUT sauf l’Armée !». Mais voilà, celle-ci démembrée, notre chute loin de ralentir devint vertigineuse. De guerre lasse, nous avons psalmodié «TOUT sauf Aristide !». Qu’à cela ne tienne, la «cavalcade vers l’enfer» devint «débandade en enfer» : nous avions touché le fond ! Du moins le croyions-nous jusqu’au coup de grâce du 12 janvier 2010 qui nous a montré qu’il y a pire que l’enfer. Tout comme l’hydre de la mythologie, chaque tête coupée repousse en double, la bête continue d’exhaler son haleine fétide et meurtrière. Nous, nous poursuivons dans la même voie, échec après échec, convaincus que la solution passe d’abord et avant tout par une réforme de la superstructure politique et un assainissement des mœurs. Est-il possible d’imaginer simplement que nous ne somme peut-être pas sur la bonne voie ?

Un moteur pour l’économie

La solution passera inévitablement par l’émergence d’une classe de producteurs agricoles et industriels, dont les intérêts coïncideront avec ceux de la collectivité. Il faut des produits agricoles, industriels, artisanales, culturels de facture locale pour la consommation locale, de façon à transformer la manne en richesse durable. Pour y arriver, Il faudra inciter, faciliter et soutenir la création d’une masse critique de producteurs locaux de toutes les tailles, dans tous les domaines et dans toutes les régions. Il faudra courtiser non seulement les étrangers mais aussi les haïtiens. Certes, nous n’avons pas une solide culture entrepreneuriale, qu’à cela ne tienne ! Combien d’haïtiens sont allés engloutir leurs économies accumulées durement à l’étranger dans la construction d’une maison en Haïti que souvent ils ne peuvent pas habiter. Il faudra les encourager à investir dans la production agricole ou industrielle.

C’est quand même ironique, l’élément le plus difficile à obtenir pour stimuler l’entreprenariat ce sont le capital de risque et le crédit. Or, c’est justement ce que cette manne pourrait nous offrir sur un plateau d’argent, année après année. Un pays où tout est à faire, est un «paradis» pour les hommes d’affaires, mais aussi malheureusement pour les affairistes et les chevaliers d’industrie. Donc, il faudra accompagner leurs premiers balbutiements, les encadrer, les éduquer le cas échéant et surtout les protéger à la fois contre eux-mêmes et contre les agents hostiles et rétrogrades défenseurs acharnés du statu quo. Cette solution ne s’implantera pas sans heurt. Car le système actuel, tel quel, est une entreprise très lucrative pour la flibuste et les «profiteurs de guerres». Ceux-ci n’assisteront pas passivement au démantèlement de leur chasse gardée. Il faudra convaincre les moins hostiles qu’il y a des façons de faire fortune autrement que par la corruption, le monopole et les rapines. Pour le reste, il ne faudra pas se laisser démonter.

C’est ça le moteur du changement qui brisera le cercle vicieux et enclenchera le cercle vertueux. Cette nouvelle force nationale apprendra à payer pour ses routes, ses ponts, sa main-d’œuvre qualifiée, ses écoles, son cadre juridique, ses crédits bancaires, simplement parce qu’elle en aura besoin, parce que cela lui sera indispensable. Alors, la superstructure politique et juridique jouera son rôle de facilitateur et de régulateur.

Ce n’est qu’après avoir démarrer ce train que nous parlerons de réformer les mœurs sociales et politiques.

Arold Isaac Senior

Montréal, 18 janvier 2010